২৬ সেপ্টেম্বর ২০১৮  ঢাকা, বাংলাদেশ  
শেষ আপডেট এই মাত্র    
ADS

ইংলিশ প্রিমিয়ার লীগের পর্দা উঠছে আজ

স্পোর্টস রিপোর্টার ॥ ইংলিশ প্রিমিয়ার লীগ ফুটবলের নতুন মৌসুমে পর্দা উঠছে আজ শনিবার। ২০১৫-১৬ মৌসুমের উদ্বোধনী ম্যাচে মাঠে নামছে আসরের রেকর্ড সর্বোচ্চ ২০ বারের চ্যাম্পিয়ন ম্যানচেস্টার ইউনাইটেড। হারানো গৌরব ফেরানো ও শিরোপা পুনরুদ্ধারের মিশনে ঘরের মাঠ ওল্ডট্রাফোর্ডে ম্যানইউর প্রতিপক্ষ টটেনহ্যাম হটস্পার। নতুন মৌসুম শুরুর দিনে মাঠে নামছে আসরের বর্তমান শিরোপাধারী চেলসিও। নিজেদের মাঠ লন্ডনের স্টামফোর্ড ব্রিজে দ্য ব্লুজদের প্রতিপক্ষ সোয়ানসি সিটি। এছাড়া শুরুর দিনের অন্য ম্যাচে মুখোমুখি হচ্ছে এবার প্রিমিয়ার লীগে উঠে আসা বার্নমাউথ ও এ্যাস্টন ভিলা, লিচেস্টার সিটি-সান্ডারল্যান্ড ও নরউইচ সিটি-ক্রিস্টাল প্যালেস। রবিবার মাঠে নামবে গত মৌসুমে তৃতীয় হওয়া আর্সেনাল। নিজেদের মাঠ এমিরেটস স্টেডিয়ামে গানার্সদের প্রতিপক্ষ ওয়েস্টহ্যাম ইউনাইটেড। ওইদিন মিশন শুরু করবে লিভারপুলও। দ্য রেডসদের প্রতিপক্ষ স্টোক সিটি। সাবেক শিরোপাধারী ম্যানচেস্টার সিটি নতুন মৌসুম প্রথম মাঠে নামবে সোমবার। ওইদিন এ্যাওয়ে ম্যাচে সিটির প্রতিপক্ষ ওয়েস্টব্রুমউইচ। গত মৌসুমে ম্যানসিটি মিশন শেষ করেছিল দ্বিতীয় হয়ে। গত মৌসুমে (২০১৪-১৫) দীর্ঘ পাঁচ বছরের অপেক্ষার অবসান হয় চেলসির। ইংলিশ প্রিমিয়ার লীগের শিরোপা জয় করে দ্য ব্লুজরা। এবার তাই দলটির লক্ষ্য শ্রেষ্ঠত্বের মুকুট ধরে রাখা। তবে মিশন শুরুর আগে মৌসুম শুরুর আসর কমিউনিটি শিল্ডে আর্সেনালের কাছে শিরোপা খুইয়েছে চেলসি। শুধু তাই নয়, মৌসুমের শেষ প্রস্তুতি ম্যাচেও হেরেছে জোশে মরিনহোর দল। ইন্টারন্যাশনাল চ্যাম্পিয়ন্স কাপে ইতালিয়ান ক্লাব ফিওরেন্টিনার কাছে হার মানে ব্লুজরা। এরপরও অবশ্য চিন্তিত নন দলটির কোচ মরিনহো। পর্তুগীজ এই লৌহমানব জানিয়েছেন, ইপিএলের শিরোপা ধরে রাখতে সম্ভাব্য সব রকম প্রচেষ্টাই করবে তার দল। অবশ্য শিরোপা ধরে রাখার কাজটি যে সহজ হবে না তা বুঝতে পারছেন মরিনহো নিজেও। সাবেক রিয়াল মাদ্রিদ কোচ বলেন, প্রিমিয়ার লীগের শিরোপা জেতাটা এখন আর সহজ কাজ নয়। কারণ প্রত্যেক ক্লাবই অনেক বড় ফুটবলার দলে ভেড়াচ্ছে। এখন প্রতিযোগিতাটা আর শীর্ষ কয়েকটি ক্লাবের মধ্যে সীমাবদ্ধ নেই। তবে এই চ্যালেঞ্জকে ভয় হিসেবে নিচ্ছেন না মরিনহো। বরং খেলাটাকে উপভোগ করতে চান তিনি। স্পেশাল ওয়ান বলেন, বিশ্বের সবচেয়ে কঠিন লীগে এই মুহূর্তে আমরা চ্যাম্পিয়ন। তাই আমরা জানি এই অর্জনের পুনরাবৃত্তি করা কতটা কঠিন। কিন্তু আমরা চ্যালেঞ্জ মোকাবেলায় প্রস্তুত। চ্যালেঞ্জকে আমরা উপভোগ করতে চাই। গত মে মাসে দীর্ঘ পাঁচ বছরের অপেক্ষার অবসান ঘটিয়ে ইপিএলের সেরা হয় চেলসি। ঘরের মাঠ লন্ডনের স্টামফোর্ড ব্রিজে ক্রিস্টাল প্যালেসকে ১-০ গোলে হারিয়ে তিন ম্যাচ হাতে রেখেই শিরোপা শোকেসে ভরা নিশ্চিত করে মরিনহোর দল। এ নিয়ে দুই মেয়াদে কোচ মরিনহো চেলসিকে উপহার দিয়েছেন আট শিরোপা। এর আগে প্রথম মেয়াদে ছয় শিরোপা জয় করেছিল ইংলিশ পরাশক্তিরা। দ্বিতীয় দফায় আসার পর সাফল্য পাচ্ছিলেন না কিছুতেই। প্রথম বছর সাফল্যহীন থাকার পর গত মৌসুমে দলকে দারুণ সাফল্যে ভাসিয়েছেন পর্তুগীজ লৌহমানব। সেই সাফল্যের ধারাবাহিকতা রক্ষার লক্ষ্যে আজ থেকে ইপিএলে মিশন শুরু করছে চেলসি। তবে এই মিশনে শুরুতেই তারা পাচ্ছে না তারকা স্ট্রাইকার দিয়াগো কোস্তাকে। ব্রাজিলিয়ান বংশোদ্ভূত স্প্যানিশ এই ফুটবলার ভুগছেন ইনজুরিতে। গত মৌসুমে ২৬ ম্যাচে ২০ গোল করা কোস্তাকে দল মিস করবে বলে জানিয়েছেন স্বয়ং মরিনহো। এরপরও জয় দিয়ে মৌসুম শুরুর প্রত্যয় ব্যক্ত করেছেন চেলসি বস। ইংলিশ প্রিমিয়ার লীগের ইতিহাসে সেরা সাফল্যের দল ম্যানচেস্টার ইউনাইটেড। অথচ সেই দলটিই কিনা গত কয়েক মৌসুম ধরে খাবি খাচ্ছে। শিরোপা দূরে থাক, কাছাকাছিও থাকতে পারছে না রেড ডেভিলসরা। এবার তাই মধ্যবর্তী দলবদলে মানসম্পন্ন খেলোয়াড় দলে ভেড়াতে আদাজল খেয়ে লাগে ইউনাইটেড। এ লক্ষ্যে সফলও হয়েছে তারা। এখন মিশন শুরুর অপেক্ষার পালা। দলটির কোচ লুইস ভ্যান গাল ও অধিনায়ক ওয়েন রুনি গৌরব পুনরুদ্ধারের প্রতিশ্রুতির কথা শুনিয়েছেন। দলের সাবেক অধিনায়ক ব্রায়ান রবসনও একই সুরে কথা বলেছেন। আজ থেকে শুরু হওয়া নতুন মৌসুমে ইউনাইটেডের লক্ষ্য একটাইÑশিরোপা পুনরুদ্ধার। কোচ ভ্যান গাল বলেছেন, আমরা শিরোপা ছাড়া কিছুই ভাবছি না। জানি কাজটা কঠিন, তবে অসাধ্য সাধন করতে প্রস্তুত আমার দল। নতুন মৌসুমে দলের মাঝমাঠ শক্তিশালী করার লক্ষ্যে ম্যানইউ কোচ প্রায় ৭৭ মিলিয়ন পাউন্ড খরচ করেছেন। এরই ধারাবাহিকতায় দলে এসেছেন জার্মানির বিশ্বকাপজয়ী মিডফিল্ডার বাস্তিয়ান শোয়াইনস্টাইগার ও মরগান শেনেইডারলিনের মতো তারকারা। যেহেতু নতুন মৌসুমে রবিন ভান পার্সি, রাদামেল ফ্যালকাও ও এ্যাঞ্জেল ডি মারিয়ারা দলে ছেড়েছেন এবং জ্যাভিয়ের হার্নান্দেজ ফেবারিটের তালিকায় নেই সেহেতু ফরোয়ার্ড লাইনে অধিনায়ক ওয়েন রুনির ওপরই ভরসা করতে হচ্ছে।