২৫ সেপ্টেম্বর ২০১৮  ঢাকা, বাংলাদেশ  
শেষ আপডেট এই মাত্র    
ADS

শিরোপা জিতে উচ্ছ্বসিত স্টিফেন্স

স্পোর্টস রিপোর্টার ॥ তারকা-ঘাতক হিসেবে কয়েকবারই শিরোনামে উঠে এসেছেন স্লোয়ানে স্টিফেন্স। টেনিসের গ্র্যান্ডস্লাম টুর্নামেন্টের সেমিফাইনালে উঠার চমকও রয়েছে তার এই ছোট্ট ক্যারিয়ারে। কিন্তু তারপরও শিরোপার দেখা মিলছিল না তার। অবশেষে সেই স্বপ্নটাও বাস্তবে রূপ নিল আমেরিকান টেনিসের প্রতিভাবান এই টেনিস তারকার। রবিবার ওয়াশিংটন ওপেনের ফাইনালে রাশিয়ার এ্যানাস্তাসিয়া পাভলিউচেঙ্কোভাকে পরাজিত করে ক্যারিয়ারের প্রথম ডব্লিউটিএ শিরোপা জিতেন তিনি। শিরোপা জয়ের লড়াইয়ে টেনিস র‌্যাঙ্কিংয়ের ২৯তম স্থানে থাকা স্টিফেন্স ৬-১ এবং ৬-২ গেমে পরাজিত করেন পাভলিউচেঙ্কোভাকে। ক্যারিয়ারের প্রথম ডব্লিউটিএ শিরোপা জিতে উচ্ছ্বাসের জোয়ারে ভাসছেন স্টিফেন্স। এই সপ্তাহটাকে বিস্ময়কর বলে মন্তব্য করেছেন তিনি। সেই সঙ্গে শিরোপা জয়ের এই আনন্দ কখনই ভুলে যাওয়া যাবে না বলে জানিয়েছেন আমেরিকান তারকা। তার মতে, ‘এটা আসলেই বিস্ময়কর একটি সপ্তাহ। এর আনন্দ-উচ্ছ্বাস কখনই ভুলতে পারব না।’ অন্যদিকে ইউএস ওপেনের আগে ওয়াশিংটন ওপেনের ফাইনালে উঠেও শিরোপা হাতছাড়া হওয়ায় হতাশায় আচ্ছন্ন রাশিয়ান তারকা পাভলিউচেঙ্কোভা।

ওয়াশিংটন ওপেনের পুরুষ এককে জয়ের দেখা পেয়েছেন জাপানের কেই নিশিকোরি। ফাইনালে জন ইসনারকে হারিয়ে চ্যাম্পিয়ন হওয়ার গৌরব অর্জন করেন তিনি। সেই সঙ্গে মৌসুমের শেষ মেজর টুর্নামেন্টের প্রস্তুতিটাও দারুণভাবে সেরে নিলেন এশিয়ার অন্যতম সেরা এই টেনিস তারকা। ফাইনালে তিনি ৪-৬, ৬-৪ এবং ৬-৪ গেমে হারান আমেরিকার জন ইসনারকে। সেই সঙ্গে ক্যারিয়ারের দশম ডব্লিউটিএ শিরোপা নিজের শোকেসে তুলেন তিনি। গত মৌসুমে প্রথমবারের মতো ইউএস ওপেনের ফাইনালে উঠে রীতিমতো চমকে দেন টেনিস বিশ্বকে। নিশিকোরির মতে, ইউএস ওপেনের আগে ওয়াশিংটন ওপেন জয় তাকে অতিরিক্ত আত্মবিশ্বাস জোগাবে। এ বিষয়ে তার মন্তব্য হলো, ‘আমি নিশ্চিত যে এই জয় আমাকে অনেক বেশি সহায়তা করবে। এই গ্রীষ্মে ভাল খেলাটা আমার জন্য খুবই গুরুত্বপূর্ণ ছিল। কারণ আমি আবারও ইউএস ওপেনে খেলার জন্য উন্মুখ হয়ে আছি। এমন বড় মঞ্চে খেলতে আমি রোমাঞ্চিত।’ জন ইসনারের বিপক্ষে ম্যাচ প্রসঙ্গে তিনি বলেন, ‘তার বিপক্ষে আমি খুবই ভাল খেলেছি। তা না হলে জন ইসনারের মতো বিশাল সার্ভারের বিপক্ষে খেলে জেতাটা সহজ হতো না।’ প্রতিপক্ষ হিসেবে নিশিকোরির ভূয়সী প্রশংসা করেছেন আমেরিকান তারকা ইসনার। এই ব্যর্থতা থেকে শিক্ষা নিয়ে ইউএস ওপেনে ভাল করার প্রত্যয়ও ব্যক্ত করেছেন তিনি।