২৫ সেপ্টেম্বর ২০১৮  ঢাকা, বাংলাদেশ  
শেষ আপডেট এই মাত্র    
ADS

ভেনাসের প্রতিপক্ষ ইভানোভিচ

ভেনাসের প্রতিপক্ষ ইভানোভিচ
  • সিনসিনাতি ওপেন জয় করতে চান সেরেনা

স্পোর্টস রিপোর্টার ॥ সিনসিনাতির ওয়েস্টার্ন ও সাউদার্ন ওপেনে গত বছর প্রথমবারের মতো শিরোপা জিতেছিলেন বিশ্বের এক নম্বর টেনিস তারকা সেরেনা উইলিয়ামস। এবার তার শিরোপা ধরে রাখার লড়াই। তবে মাত্র তিনদিন আগেই টরেন্টোয় রজার্স কাপের সেমিফাইনালে হেরে বিদায় নিয়েছেন। আর সিনসিনাতির ইতিহাস বলছে কেউ কখনও শিরোপা ধরে রাখতে পারেনি এ আসরে। গত ১১ আসরে ভিন্ন ভিন্ন শিরোপাজয়ী দেখেছে সিনসিনাতি। তাই কঠিন চ্যালেঞ্জ সেরেনার জন্য। যদিও প্রথম রাউন্ডে বাই পেয়ে সরাসরি দ্বিতীয় রাউন্ড থেকে খেলবেন তিনি। তবে তার জ্যেষ্ঠ বোন ভেনাস উইলিয়ামসের যাত্রা শুরু হয়েছে প্রথম রাউন্ড থেকেই। প্রথম রাউন্ডে ভেনাস কাজাখস্তান তারকা জেরিনা দিয়াসকে ৭-৬ (৮-৬) ও ৬-৪ সেটে হারিয়ে দ্বিতীয় রাউন্ডে উঠেছেন। তবে দ্বিতীয় রাউন্ডেই তিনি পাচ্ছেন কঠিন প্রতিপক্ষ সার্বিয়ার আনা ইভানোভিচকে। প্রথম রাউন্ড উতরে গেছেন সার্বিয়ার জেলেনা জাঙ্কোভিচ, কারিন ন্যাপ, কোকো ভ্যানডেওয়েঘে। তবে অষ্টম বাছাই স্পেনের গারবিন মুগুরুজা ও অস্ট্রেলিয়ার সামান্থা স্টোসার বিদায় নিয়েছেন। চমক দেখিয়েছেন সুইজারল্যান্ডের উঠতি তারকা বেলিন্ডা বেনচিচ। এবার সিনসিনাতির প্রতিযোগিতায় তিনি নিঃসন্দেহে আলোচনার বিষয়বস্তু হিসেবে থাকবেন। কারণ রজার্স কাপ জয়ের পথে ১৮ বছর বয়সী এ সুইস সুন্দরী সেরেনাকে সেমি থেকে বিদায় দেয়ার পর ফাইনালে সিমোনা হ্যালেপকে পরাস্ত করে শিরোপা জিতেছেন। সিনসিনাতি পৌঁছনোর আগে ডব্লিউটিএ র‌্যাঙ্কিংয়ে ১২ নম্বর অবস্থান নিয়েই এসেছেন এ টেনিস তারকা। এখানেও তার প্রতিপক্ষরা রজার্স কাপে যারা ছিলেন তারাই থাকছেন। তবে রজার্স কাপে শিরোপা পুনরুদ্ধার করতে না পারলেও ওয়েস্টার্ন ও সাউদার্ন ওপেনে শিরোপা ধরে রাখতে আশাবাদী সেরেনা। মুুখিয়েও আছেন দ্বিতীয় রাউন্ড থেকে নামার জন্য। এ আসরে বিশ্বের দুই নম্বর রাশিয়ান সুন্দরী মারিয়া শারাপোভা নামছেন। পায়ের ইনজুরির কারণে গত উইম্বল্ডনের পর থেকে কোন আসরে অংশ নেননি তিনি। রজার্স কাপ থেকে নাম প্রত্যাহার করে নিয়েছিলেন সে কারণেই। তবে ইউএস ওপেনের প্রস্তুতি হিসেবে সিনসিনাতিতেই যাত্রা শুরু করছেন আবার কোর্টে।