২০ সেপ্টেম্বর ২০১৮  ঢাকা, বাংলাদেশ  
শেষ আপডেট এই মাত্র    
ADS

সমতা ফেরাতে চায় নিউজিল্যান্ড

স্পোর্টস রিপোর্টার ॥ পচেফস্ট্রমে স্বাগতিক দক্ষিণ আফ্রিকা ও নিউজিল্যান্ডের মধ্যকার তিন ম্যাচ সিরিজের দ্বিতীয় ওয়ানডে আজ। প্রথমটি জিতে ১-০তে এগিয়ে আছে দ.আফ্রিকা। আত্মবিশ্বসী অধিনায়ক এবি ডি ভিলিয়ার্স বলেছেন, ‘বিশ্বকাপের স্মৃতি এখন অতীত’। আজই সিরিজ পকেটে পুরতে প্রস্তুত তার দল। অন্যদিকে ঘুরে দাঁড়াতে মরিয়া কিউইরা। তারকা ওপেনার মার্টিন গাপটিল এবং অলরাউন্ডার জিমি নিশামের কাণ্ঠে ফুটে উঠেছে প্রত্যয়। ওয়ানডে ক্রিকেটের আকর্ষণীয় দুই দলের লড়াই ঘিরে বইছে বাড়তি আকর্ষণ। নিশাম বলেন, ‘গত দুই বছরে এমন পরিস্থিতি মোকাবিলা করে অভ্যস্ত হয়ে গেছি। বার বার নিউজিল্যান্ড প্রমাণ করেছে, কন্ডিশন জয় করে ঘুরে দাঁড়াতে সক্ষম আমরা। অসাধরণ সব সাফল্যের নজির রয়েছে। সুতরাং প্রথম ম্যাচ নিয়ে একদমই মাথা ঘামাচ্ছি না। যদি সেদিনের চেয়ে ১ ভাগও ভাল করতে পারি, তবে জয় সম্ভব! সিরিজে সমতায় ফেরাতে প্রস্তুত আমরা।’ ১ ভাগ ভাল করার প্রশ্ন আসছে, কারণ সেঞ্চুরিয়নের প্রথম ওয়ানডেতে ৩০৫ রানের বিশাল লক্ষ্য সামনে রেখে ২৮৪ রান তুলে নিয়েছিল সফরকারীরা। ৪৮.১ ওভারে অলআউট না হলে গল্পটা অন্যরকম হতে পারত! নিশাম মূলত সেদিকেই ইঙ্গিত করেন। ঘুরে দাঁড়ানোর সামর্থ্যটা ভালমতোই রাখে ব্ল্যাক-ক্যাপসরা। ওয়ানডের আগে দুই ম্যাচের টি২০ ১-১এ ড্র করে তারা। দ্বিতীয় ম্যাচে মার্টিন গাপটিল, কেন উইলিয়ামসনদের দুরন্ত ব্যাটিংয়ে প্রথমে ১৭৭ রানের ফাইটিং স্কোর গড়ে, এরপর প্রতিপক্ষকে ১৪৫- এ থামিয়ে দিয়ে ৩২ রানের দারুণ জয় তুলে নেয় নিউজিল্যান্ড। ভাল বল করেন নাথান ম্যাককুলাম, মিচেল ম্যাকক্লেনঘান ও ইস সোধি। নিয়মিত অধিনায়ক ব্রেন্ডন ম্যাককুলামের অনুপস্থিতিতে নেতৃত্ব দিচ্ছেন উইলিয়ামসন। উইলিয়ামসন, গাপটিল ও রস টেইলর- ব্যাট হাতে দারুণ ছন্দে আছেন তিন কিউই তারকা। চলতি ২০১৫ সালে ওয়ানডেতে সবচেয়ে বেশি রান তাদেরই। হাতে সামান্য ব্যাথা থাকলেও আজ খেলবেন গাপটিল। প্রতিপক্ষ ডি ভিলিয়ার্সের ‘বিশ্বকাপ স্মৃতি’র কারণটাও অনুমেয়। সেমিফাইনালে এই নিউজিল্যান্ডের কাছে হেরেই স্বপ্নভঙ্গ হয়েছিল প্রোটিয়াদের। ব্যক্তিগতভাবে অধিনায়কের জন্য চ্যালেঞ্জটা আরও বেশি। বাংলাদেশ সফরে হুট করে দেশে ফিরে যান তিনি। এরপর টাইগারদের কাছে ওয়ানডে সিরিজে ধরাশায়ী হয় বিশ্বের অন্যতম সেরা শক্তি দক্ষিণ আফ্রিকা! এবার ঘরের মাটিতে একই সঙ্গে ‘দুই’ দুঃখ ভোলার সুযোগ! সেঞ্চুরিয়নে মাত্র ৯ রান করে সাজঘরে ফিরেছিলেন আধুনিক সময়ের অন্যতম ভয়ঙ্কর এই ব্যাটসম্যান। ‘আমরা অবশ্যই বিশ্বকাপের দুঃস্মৃতি পেছনে ফেলে এসেছি। ২০১৭ চ্যাম্পিয়ন্স ট্রফি টার্গেট করে এগিয়ে যেতে চাই। ছেলেরা এক ম্যাচ হাতের রেখে সিরিজ জিততে তৈরি’- বলেন ডি ভিলিয়ার্স। ২-১ বা ৩-০তে সিরিজ জিতলে র‌্যাঙ্কিংয়ে অবস্থান আরও শক্ত হবে প্রোটিয়াদের। ১১০ রেটিং নিয়ে বর্তমানে তৃতীয় স্থানে দ.আফ্রিকা। তবে সিরিজ হারলে নেমে যেতে হবে; কারণ, ১০৯ রেটিং নিয়ে প্রতিপক্ষ নিউজিল্যান্ড যে চতুর্থ স্থানে!