২৪ সেপ্টেম্বর ২০১৮  ঢাকা, বাংলাদেশ  
শেষ আপডেট এই মাত্র    
ADS

আজ মাঠে নামছে ম্যানচেস্টার ইউনাইটেড-লিভারপুল

স্পোর্টস রিপোর্টার ॥ ইংল্যান্ডের জাতীয় দলের জার্সিতে দারুণ খেলছেন ওয়েন রুনি। সম্প্রতি ববি চার্লটনকে ছাড়িয়ে দেশটির সর্বকালের সর্বোচ্চ গোলদাতার জায়গাটিও দখল করে নিয়েছেন তিনি। কিন্তু প্রিমিয়ার লীগে নিষ্প্রভ রুনি। ম্যানচেস্টার ইউনাইটেডের জার্সিতে গোল-খরায় ভুগছেন গত এপ্রিল থেকেই। আর তার দল ম্যানচেস্টার ইউনাইটেডের দুর্দশার গল্পটা তো আরও পুরনো। তবে ব্যর্থতা ভুলে স্বরূপে ফিরতে মরিয়া লুইস ভ্যান গালের দল। প্রিমিয়ার লীগে চলতি মৌসুমের শুরুটা মোটামুটি ভালই হয়েছে তাদের। প্রথম পাঁচ ম্যাচে রেড ডেভিলদের হার মাত্র একটিতে। তিন ম্যাচে জয় আর বাকি ম্যাচটিতে ড্র করেছে রুনি-ফেলাইনিরা। কিন্তু উয়েফা চ্যাম্পিয়ন্স লীগে নিজেদের প্রথম ম্যাচেই হেরে কিছুটা হলেও ভেঙ্গে পড়েছে তারা। কেননা গত সপ্তাহে খর্বশক্তির দল পিএসভি আইন্দোভেনের কাছে যে ২-১ গোলে হেরেছিল ভ্যান গালের শিষ্যরা। তবে সেই হারের লজ্জা ভুলে স্বরূপে ফেরার লক্ষ্য নিয়েই প্রিমিয়ার লীগে নিজেদের ষষ্ঠ ম্যাচে মাঠে নামছে আজ। প্রতিপক্ষ সাউদাম্পটন। এ দিন ম্যানচেস্টার ইউনাইটেড ছাড়াও লড়াইয়ে নামবে লিভারপুল এবং টটেনহ্যাম হটস্পার। অলরেডরা নিজেদের মাঠে স্বাগত জানাবে নরউইচকে। অন্যদিকে ক্রিস্টাল প্যালেসকে আতিথ্য দেবে স্পার্শরা।

প্রিমিয়ার লীগের সর্বোচ্চ ২০ বারের চ্যাম্পিয়ন ম্যানইউ। অথচ সেই দলটির এখন দুর্দশা। গত দুটি মৌসুমে বাজে পারফর্মেন্স উপহার দিয়েছে তারা। শেষ শিরোপা জিতেছিল ২০১২-১৩ মৌসুমে। স্যার এ্যালেক্স ফার্গুসনের সময়ে। এরপর আর আসল ম্যানইউকে খোঁজে পাওয়া যায়নি। তবে নতুন খবর হলো ম্যানচেস্টার ইউনাইটেডের কিংবদন্তি কোচ ফার্গুসন আরও কিছুদিন রেড ডেভিলদের সঙ্গে থাকতে চেয়েছিলেন। কিন্তু স্ত্রীর বোনের আকস্মিক মৃত্যুতেই তাকে সিদ্ধান্ত পরিবর্তনে বাধ্য করেছে। ২০১৩ সালে ইউনাইটেডের সঙ্গে ২৬ বছর বর্ণাঢ্য ক্যারিয়ার শেষে অবসরের ঘোষণা দেন স্কটিশ এই কোচ। এ সময়ের মধ্যে তিনি ওল্ড ট্যাফোর্ডকে ৩৮টি শিরোপা উপহার দিয়েছেন। ৭১ বছর বয়সে তার এই অবসরের ঘোষণা অনেককেই বিস্মিত করেছিল। কিন্তু দুইবারের চ্যাম্পিয়নস লীগ বিজয়ী ফার্গুসন জানিয়েছেন ২০১২ সালে তার স্ত্রী ক্যাথের যমজ বোন ব্রিগেট রবার্টসন মারা যাওয়ার পূর্বমুহূর্ত পর্যন্ত তার চিন্তায় কোচিং ক্যারিয়ার ছাড়ার কোন পরিকল্পনাই ছিল না। এ সম্পর্কে ফার্গুসন আক্ষেপ করে দ্য টেলিগ্রাফকে দেয়া এক সাক্ষাতকারে বলেন, ‘আমি নিশ্চিতভাবেই ক্যারিয়ার আরও কিছুদিন দীর্ঘ করতে চেয়েছিলাম। কিন্তু হঠাৎ করেই একদিন আমার মনে হলো ব্রিগেটকে হারিয়ে ক্যাথে খুব একা হয়ে গেছে। তারা যমজ বোন ছিল, আমার মনে হলো ক্যাথে চাচ্ছে আমি কাজটা ছেড়ে দেই।’

২০১৩ সালের মে মাসে ইউনাইটেডের কোচ হিসেবে ফার্গুসনের স্থলাভিষিক্ত হন ডেভিড মোয়েস। কিন্তু ইউনাইটেডের সঙ্গে সম্পর্কটা খুব বেশি দীর্ঘ হয়নি তার। প্রিমিয়ার লীগের ইতিহাসে সবচেয়ে বাজে পারফর্মেন্স করার দায়ে ছয় বছরের চুক্তি মাত্র ১০ মাসেই শেষ হয়ে যায় সাবেক এই এভারটনের কোচের। তার উত্তরসূরি হিসেবে ওল্ড ট্র্যাফোর্ডে জায়গা পান হল্যান্ডের কোচ লুইস ভ্যান গাল। আর ৭৩ বছর বয়সী ফার্গুসন জানিয়েছেন ভ্যান গালের অধীনে ইউনাইটেড দ্রুতই স্বরূপে ফিরবে। এ বিষয়ে তিনি বলেন, ‘আমি এখনও ইউনাইটেডকে নিয়ে অনেক আশাবাদী। স্ব-মহিমায় ইউনাইটেড সামনে এগিয়ে যাবে, পেছনে যাওয়ার কোন অবকাশ নেই। আমাদের যা রেকর্ড ছিল তা নিয়ে সকলেই আশাবাদী।’

প্রিমিয়ার লীগে ইউনাইটেডের পরই দ্বিতীয় সর্বোচ্চ শিরোপা জিতেছে লিভারপুল। অথচ তারা শেষবার লীগ শিরোপা জিতেছিল দুই যুগেরও বেশি সময় আগে, যা খুবই দুঃখজনক ব্যাপার। এবারও স্বরূপে ফেরার তেমন কোন সম্ভাবনা নেই তাদের। কেননা এখন পর্যন্ত পাঁচ ম্যাচ খেলে অলরেডদের জয় মাত্র দুই ম্যাচে। অবস্থান টেবিলের দশম স্থানে। তবে আজ নরউইচের বিপক্ষে জয়ের বিকল্প ভাবছেন না ক্লাবটির অভিজ্ঞ কোচ ব্রেন্ডন রজার্স। চোট কাটিয়ে এই ম্যাচে ফিরছেন ইংলিশ ফরোয়ার্ড ড্যানিয়েল স্টারিজ। গত এপ্রিলের পর থেকে দলের বাইরে স্টারিজ। তাছাড়া চোটের কারণে গত মৌসুমেও নিয়মিত ছিলেন না দলে। সবমিলিয়ে গত বছর মাত্র ১৮ ম্যাচ খেলেছিলেন তিনি। এবার স্টারিজ ফেরায় কিছুটা স্বস্তি ফিরেছে দলে। এ বিষয়ে রজার্স বলেন, ‘গত সপ্তাহ ধরেই স্টারিজ আমাদের সঙ্গে অনুশীলন করছে। আশা করছি খেলার সঙ্গে তার সম্পৃক্ততা বাড়বে। ড্যানিয়েল তার দিনে সেরাটা দিতে পারে। তার সঙ্গে অন্য কোন খেলোয়াড়ের তুলনা চলে না।’ দিনের অন্য খেলায় টটেনহ্যাম হটস্পার আতিথ্য দেবে ক্রিস্টাল প্যালেসকে। যাদের অবস্থানও বেশ নড়বড়ে। নতুন মৌসুমের প্রথম পাঁচ ম্যাচের জয় মাত্র একটিতে। তিনটিতে ড্র আর বাকি এক ম্যাচে হেরেছে স্পার্শরা। ছয় পয়েন্ট নিয়ে টেবিলের ১২তম স্থানে অবস্থান তাদের।