১৩ ডিসেম্বর ২০১৮  ঢাকা, বাংলাদেশ  
শেষ আপডেট এই মাত্র    
ADS

টেনিস র‌্যাকেট ছেড়ে ক্রিকেটের ব্যাট!

স্পোর্টস রিপোর্টার ॥ টেনিসের সর্বোচ্চ মর্যাদার টুর্নামেন্ট গ্র্যান্ডসøাম। আর কেসি ডেল্লাকুয়ার সঙ্গে জুটি বেঁধে অস্ট্রেলিয়ান ওপেন, উইম্বলডন এবং ইউএস ওপেনের ফাইনালে খেলার গৌরব অর্জন করেছেন অস্ট্রেলিয়ার এ্যাশলে বার্টি। কিন্তু ১৯ বছর বয়সী এই তরুণ প্রতিভাবান তারকা র‌্যাকেট হাতে আর বেশিদূর এগুলেন না। গত বছরই টেনিসকে বিদায় বলে দেন তিনি। তারপরও এখন শিরোনামে এ্যাশলে বার্টি। তবে এবার আর র‌্যাকেট হাতে নয়। ২২ গজে ক্রিকেটের ব্যাট হাতে ঝড় তুলতে যাচ্ছেন তিনি। কেননা অস্ট্রেলিয়ার সাবেক এই প্রমীলা ক্রিকেটার এবার অস্ট্রেলিয়ার মহিলা বিগ ব্যাশ লীগে খেলার জন্য চুক্তিবদ্ধ হয়েছেন। ব্রিসবেন হিটের হয়ে খেলবেন তিনি। এ বছরের শুরুর দিকে কুইন্সল্যান্ড ক্রিকেটে আবির্ভূত হন এ্যাশলে। এরপর থেকেই সবার নজর কাড়েন তিনি। ব্রিসবেন ওমেন্স প্রিমিয়ার ক্রিকেট প্রতিযোগিতায় ওয়েস্টার্ন সুবার্বসের হয়ে খেলেন তিনি। শুরু থেকেই তার পারফরমেন্স মুগ্ধ করেছে কোচ এবং ক্লাব কর্তৃপক্ষের। তবে গত সপ্তাহে টি-২০ ম্যাচে সর্বোচ্চ ৬০ রান করলে পাদপ্রদীপের আলোয় উঠে আসেন তিনি। ৬০ বলের বিনিময়ে ৬০ রান করার পাশাপাশি বল হাতেও তার নৈপুণ্য প্রশংসনীয়। এখন পর্যন্ত বোলিংয়ে তার সাফল্য ৪ ওভার বল করে ১৩ রানের বিনিময়ে প্রতিপক্ষের ২ উইকেট। গত জুলাই থেকে কুইন্সল্যান্ড ফায়ারের হয়ে নিয়মিত অনুশীলন করেছেন বার্টি। সিদ্ধান্তটা কঠিন তবে এ্যাশলের কাছে সহজই মনে হয়েছে। এ বিষয়ে অস্ট্রেলিয়ার হয়ে দু’টি ডব্লিউটিএ শিরোপা জেতা এই প্রতিভাবান বালিকা বলেন, ‘আমি মনে করি এমন সিদ্ধান্ত নেয়াটা খুবই কঠিন। তবে আমার ক্ষেত্রে যেটা কাজ করেছে তা হলো টিম স্পোর্ট। আপনি যদি সংগ্রামও করেন তারপরও কখনো একাকীত্বে ভোগার কোন সুযোগ নেই এখানে। কেননা এখানে অন্য দশজন মেয়ে আপনাকে সহায়তা করবে। যখনই কঠিন সময় আসবে তখনই তারা আপনার পাশে এসে দাঁড়াবে।’ টেনিস ছেড়ে ক্রিকেটে আসলেও র‌্যাকেটের ভালোবাসা এখনও তাকে টানে। এ বিষয়ে তিনি বলেন, ‘আমি এখনও টেনিসের সঙ্গে খুব ভালোভাবেই জড়িত। আমার বয়স যখন চার বছর তখন থেকেই টেনিস খেলি। এটা আসলে কখনোই ছাড়তে পারবো না আমি।’ তবে এই মুহূর্তে র‌্যাকেট নয় বরং ক্রিকেটের ব্যাট হাতেই অস্ট্রেলিয়ার প্রতিনিধিত্ব করার স্বপ্ন দেখেন এ্যাশলে বার্টি।