২৩ সেপ্টেম্বর ২০১৮  ঢাকা, বাংলাদেশ  
শেষ আপডেট এই মাত্র    
ADS

দুই সিটির ড্রয়ে শীর্ষে থেকে বছর শেষ আর্সেনালের

দুই সিটির ড্রয়ে শীর্ষে থেকে বছর শেষ আর্সেনালের
  • ইংলিশ প্রিমিয়ার লীগ, লিচেস্টারকে হারাতে পারেনি ম্যানসিটি, গার্ডিওলা এলে ইপিএল আরও জমজমাট হবে

স্পোর্টস রিপোর্টার ॥ শীর্ষে থেকে নতুন বছরে পা রাখতে যাচ্ছে আর্সেনাল। শিরোপা প্রত্যাশী এই দলটির এক নম্বরে থাকা নিশ্চিত হয়েছে মঙ্গলবার ইংলিশ প্রিমিয়ার লীগের একমাত্র ম্যাচে দুই সিটির লড়াই অমীমাংসিত হওয়ায়। কিং পাওয়ার স্টেডিয়ামে অনুষ্ঠিত লিচেস্টার সিটি ও ম্যানচেস্টার সিটির ম্যাচটি ড্র হয় গোলশূন্যভাবে। আগের ম্যাচে অপ্রত্যাশিতভাবে লিভারপুলের কাছে এক গোলে হার মানে এই মৌসুমে চমক দেখিয়ে চলা লিচেস্টার। গত মৌসুমে ইংলিশ প্রিমিয়ার লীগে খেলার সুযোগ পাওয়া দলটি এবার শিরোপা জয়ের দৌড়ে আছে ভালমতোই। বর্তমানে ইপিএলে ১৯ ম্যাচ শেষে আর্সেনাল ও লিচেস্টার সিটির ভা-ারে জমা ৩৯ পয়েন্ট করে।

তবে গোল ব্যবধানে এগিয়ে আছে আর্সেনাল। ৩৬ পয়েন্ট নিয়ে তৃতীয় স্থানে ম্যানচেস্টার সিটি। গোলশূন্য ড্র করে এক পয়েন্ট করে ভাগাভাগি করে নিতে হলেও উত্তেজনাপূর্ণ ম্যাচই উপহার দেয় দল দুটি। দু’দলই গোল করার সর্বোচ্চ চেষ্টা করে। কিন্তু দুর্দান্ত নৈপুণ্য দেখিয়ে সব প্রচেষ্টাই ব্যর্থ করে দেন দুই গোলরক্ষক ক্যাসপার স্মাইকেল ও জো হার্ট। গত সেপ্টেম্বরের পর থেকে প্রতিপক্ষের মাঠে খেলতে গিয়ে একটি ম্যাচেও জয় পায়নি ম্যানচেস্টার সিটি। ম্যাচের প্রথমার্ধে অনেকটা একতরফা খেলে ম্যানসিটি। কিন্তু স্ট্রাইকাদের ব্যর্থতায় গোল পায়নি ম্যানুয়েল পেলেগ্রিনির দল। বিরতির পর অবশ্য কিছুটা ঘুরে দাঁড়ায় স্বাগতিকরা। তবে গোলের নিশানা খুঁজে পায়নি তারাও। ম্যাচের ১৭ মিনিটে ম্যাচে প্রথম সুযোগ পায় অতিথি ম্যানসিটি তবে কেভিন ডি ব্রুইনের শট দারুণ দক্ষতায় রুখে দেন স্বাগতিক গোলরক্ষক ক্যাসপার স্মাইকেল। দশ মিনিট বাদে অতিথিদের আবারও হতাশ করেন ডেনমার্কের এই গোলরক্ষক। এর কিছুটা পর আচমকা শটে লিচেস্টারকে এগিয়ে নেয়ার সুযোগ পান দুর্দান্ত ফর্মে থাকা রিয়াদ মাহরেজ। কিন্তু একটুর জন্য লক্ষ্যভ্রষ্ট হয় তার প্রচেষ্টা। ৪১ মিনিটে সবচেয়ে সহজ সুযোগটি পায় স্বাগতিকরা। ব্রাজিলিয়ান মিডফিল্ডার ফার্নান্ডিনহোর ভুলে ম্যানসিটির ডি বক্সে ফাঁকায় বল পেয়ে যান এখন পর্যন্ত লীগে এভারটনের রোমেলু লুকাকুর সঙ্গে সর্বোচ্চ ১৫ গোল করা জেমি ভার্ডি। কিন্তু ইংলিশ স্ট্রাইকারের হেড নিশান খুঁজে পায়নি। প্রথমার্ধের মতো দ্বিতীয়ার্ধের অধিকাংশ সময়ও বল দখলে থাকে অতিথিদের, আক্রমণেও এগিয়ে থাকে তারা। কিন্তু লিচেস্টারের জমাট রক্ষণে সাফল্য অধরাই থেকে যায়। পাল্টা আক্রমণে স্বাগতিকরাও সুবিধা করতে না পারায় স্কোরলাইন গোলশূন্য থেকেই ম্যাচ শেষ হয়। প্রতিপক্ষের মাঠে জয় না পাওয়ার বৃত্ত ভাঙতে না পারলেও খুব বেশি হতাশ হয়ে পড়েননি ম্যানসিটির কোচ ম্যানুয়েল পেলিগ্রিনি। ম্যাচ শেষে তিনি বলেন, আমরা জয়ের লক্ষ্য নিয়েই মাঠে নেমেছিলাম। সে জন্য অনেক চেষ্টাও করেছি। তবে শেষ পর্যন্ত কঠিন এই প্রতিপক্ষের বিপক্ষে ম্যাচটা যে হারতে হয়নি, সেটা গুরুত্বপূর্ণ বিষয়। তিনি আরও বলেন, তবে আমি খুব খুশি নই। আবার হতাশও হইনি। কারণ আমরা ভাল খেলেছি। নিজেদের মাঠে ড্র করেও সন্তুষ্টি প্রকাশ করেছেন লিচেস্টার সিটির কোচ ক্লডিও রেনিরি। তিনি বলেন, আমরা শান্ত ছিলাম। নিজেদের কাজটা ভালমতো করার চেষ্টা করেছি। আমাদের মতো ম্যানচেস্টার সিটিও অনেক সুযোগ সৃষ্টি করে। ড্র-টা আমাদের কাছে ভাল ফলাফল বলেই মনে হয়েছে। লিভারপুল কোচ জার্গেন ক্লপ বলেছেন, পেপ গার্ডিওলার আগমনের ফলে ইংলিশ প্রিমিয়ার লীগের প্রতিদ্বন্দ্বিতা আরও বাড়বে, টুর্নামেন্টের আরও উন্নতি ঘটবে। চলতি মৌসুম শেষে জার্মান লীগ চ্যাম্পিয়ন বেয়ার্ন মিউনিখ ছেড়ে দেয়ার ঘোষণা দেয়া গার্ডিওলার আগামী মৌসুমে ইংল্যান্ডে আসার সম্ভাবনাই বেশি বলে ধারণা করা হচ্ছে। আর তার নতুন ক্লাবের তালিকায় এগিয়ে আছে ম্যানচেস্টার সিটি। ওই ক্লাবের সঙ্গেই সাবেক বার্সিলোনা কোচের চুক্তি হতে যাচ্ছে বলে সংবাদ মাধ্যমগুলো জানাচ্ছে। অবশ্য গার্ডিওলাকে দলে ভেড়ানোর তৎপরতায় যোগ দিয়েছে ইংলিশ প্রিমিয়ার লীগের আরও দুই পরাশক্তি ম্যানচেস্টার ইউনাইটেড ও চেলসি। চলতি মাসের শুরুতে চেলসি কোচ মরিনহোকে বরখাস্ত করার পর স্থায়ী কোন কোচ নিয়োগ না দেয়ায় সেখানেও গার্ডিওলার যোগ দেয়ার পথ উন্মুক্ত আছে। সাক্ষাতকারে ক্লপ বলেন, বাজারে প্রচারিত গুজব যদি সত্যি হয়, যদি ‘বিশ্ব সেরা’ এই কোচ ইংল্যান্ডে পাড়ি জমান, তাহলে লীগের অন্য ক্লাবগুলোর জন্যও প্রতিদ্বন্দ্বিতা কঠিন হয়ে যাবে।