১৮ ডিসেম্বর ২০১৮  ঢাকা, বাংলাদেশ  
শেষ আপডেট এই মাত্র    
ADS

কঠিন চ্যালেঞ্জের মুখে শ্রীলঙ্কা

স্পোর্টস রিপোর্টার ॥ বড় দুঃসময় পার করছে শ্রীলঙ্কা ক্রিকেট। এশিয়া কাপে চরম ভরাডুবিতে পড়া এশিয়ার এক সময়ের পরাশক্তিরা এবার বিদায় নেয় গ্রুপ পর্ব থেকে। নেতৃত্ব হারিয়ে কোচ চন্দ্রিকা হাতুরাসিংহের সঙ্গে বিতর্কে জড়িয়ে পড়েন তারকা অলরাউন্ডার এ্যাঞ্জেলো ম্যাথুস। মাঠ ও মাঠের বাইরে সাবেক বিশ্বচ্যাম্পিয়নদের অবস্থা এখন অত্যন্ত শোচনীয়। ৩-১এ ওয়ানডে সিরিজ হারের পর একমাত্র টি২০তেও ইংলিশদের কাছে পাত্তা পায়নি স্বাগতিকরা। গলে গ্রেট রঙ্গনা হেরাথের বিদায়ী টেস্টে হার ২১১ রানে। ক্যান্ডিতে আজ থেকে শুরু হওয়া সিরিজ বাঁচিয়ে রাখার দ্বিতীয় ম্যাচে তারা পাচ্ছে না ইনজুরিতে পড়া অধিনায়ক দীনেশ চান্দিমালকেও। প্রশ্ন উঠেছে স্পিনার আকিলা দনঞ্জয়ার বোলিং এ্যাকশন নিয়ে। সব মিলিয়ে এক টেস্ট বাকি থাকতেই দীর্ঘ ১৮ বছর পর ঘরের মাটিতে ইংল্যান্ডের কাছে সিরিজ হারের শঙ্কায় শ্রীলঙ্কা।

লঙ্কানরা নিজেদের মাঠে ইংলিশদের কাছে সবশেষ টেস্ট সিরিজ হেরেছিল সেই ২০০০-০১ মৌসুমে। মাঝে সময় যতই খারাপ যাক, কখনও মুত্তিয়া মুরলিধরন আবার কখনও হেরাথের স্পিন-ঘূর্ণির কল্যাণে সিরিজ হারতে হয়নি। কিন্তু এবার সেই লজ্জা চোখ রাঙ্গানি দিচ্ছে। ওয়ানডে-টি২০ হয়ে প্রথম টেস্টে হারের ধরন অন্তত সেই ইঙ্গিতই দেয়। ৩৪২Ñএর পর ৬ উইকেটে ৩২২ রানে দ্বিতীয় ইনিংস ঘোষণা করে সফরকারী ইংল্যান্ড। প্রথম ইনিংসে মাত্র ২০৩ রানে অলআউট শ্রীলঙ্কা জয়ের জন্য ৪৬২ রানের অসম্ভব লক্ষ্য তাড়া করতে নেমে শুক্রবার চতুর্থ দিনে ২৫০ রানে গুটিয়ে যায়। ইংলিশ ইতিহাসের মাত্র দ্বিতীয় উইকেটরক্ষক হিসেবে অভিষেকে সেঞ্চুরি হাঁকিয়ে ম্যাচসেরা বেন ফোকস (১০৭)। দ্বিতীয় ইনিংসে অপরাজিত ১৪৬ রানের দারুণ এক ইনিংস উপহার দেন আরেক তরুণ কেনিংটন জেনিসং। চমৎকার বোলিংয়ে এগিয়ে যাওয়ার ম্যাচে গুরুত্বপূর্ণ ভূমিকা রাখেন স্পিনার মঈন আলি ও বাঁ হাতি অর্থোডক্স জ্যাক লিচ। শ্রীলঙ্কার জন্য ‘মরার ওপর খাঁড়ার ঘা’ হয়ে এসেছে অধিনায়ক চান্দিমালের ইনজুরি। টপঅর্ডার ব্যাটিংয়ে দলের অন্যতম ভরসাও তিনি। গলে কুঁচকির চোটে পড়েছেন চান্দিমাল। অন্তত দুই সপ্তাহ মাঠের বাইরে থাকতে হতে পারে। তাই ২৩ নবেম্বর তৃতীয় টেস্টেও তাকে দলে পাওয়া নিয়ে অনিশ্চয়তা তৈরি হয়েছে। শ্রীলঙ্কাকে নেতৃত্ব দেবেন সুরাঙ্গা লাকমল। এর আগে চান্দিমালের নিষেধাজ্ঞার কারণে বছরের শুরুতে দক্ষিণ আফ্রিকার বিপক্ষে দুই ম্যাচ টেস্ট সিরিজেও লঙ্কান দলকে নেতৃত্ব দিয়েছিলেন এই পেসার। চান্দিমালের চোটের কারণে দলে ডাকা হয়েছে অভিষেকের অপেক্ষায় থাকা তরুণ ব্যাটসম্যান চ্যারিথ আসালাঙ্কাকে। তাকে ছাড়াও দলে ডাকা হয়েছে রোশেন সিলভাকে। ইংল্যান্ডের বিপক্ষে প্রস্তুতি ম্যাচে ৬৮ রানের আক্রমণাত্মক ব্যাটিংয়ে নির্বাচকদের নজর কাড়েন আসালাঙ্কা।

অন্যদিকে দারুণ ছন্দে থাকা ইংলিশরা ঐতিহাসিক সাফল্য পেতে মরিয়া। সাদা পোশাকের অধিনায়ক জো রুট জানিয়েছেন, কোনরকম সুযোগ না দিয়ে এক ম্যাচ হাতে রেখেই সিরিজ নিশ্চিত করতে চায় তার দল। ক্যান্ডিতেও তাই বেশ সিরিয়াস সফরকারীরা।