১৯ ফেব্রুয়ারী ২০১৯  ঢাকা, বাংলাদেশ  
শেষ আপডেট এই মাত্র    
ADS

তবু গেইলকে নিয়ে আশায় রংপুর

স্পোর্টস রিপোর্টার ॥ শুধু বাংলাদেশ প্রিমিয়ার লীগ (বিপিএল) টি২০ আসরই নয়, ক্রিকেটের ক্ষুদ্রতম এ ফরমেটে বিশ্বের যে কোন প্রান্তে ব্যাটিংয়ে সাক্ষাত ত্রাস ক্রিস গেইল। বিপিএলের আগের ৫ আসরে ৫টি সেঞ্চুরি হাঁকিয়েছেন ওয়েস্ট ইন্ডিজের এ ওপেনার। কিন্তু এবার একেবারেই নিষ্প্রভ এ বাঁহাতি। গত ৫ ম্যাচে একবার মাত্র দুই অঙ্কে পৌঁছে ২৩ রান করেছেন। রংপুর রাইডার্সের এবং বাংলাদেশের ক্রিকেটপ্রেমীদের আশা-ভরসার কোন প্রতিদান দিতে পারেননি। সে কারণে দলীয় নৈপুণ্যেও রংপুর বেশ বাজে অবস্থানে আছে। তাই শুধু গেইলের পারফর্মেন্স নিয়ে চিন্তিত নয় দলটি। প্রয়োজনে দু’য়েকটি ম্যাচ বিশ্রাম দিতে হলেও দলটির ইংলিশ পেস অলরাউন্ডার বেনি হাওয়েল জানালেন যে কোন দিন গেইল তার বিধ্বংসী রূপে আবির্ভূত হবেন। প্লে-অফে খেলার আশায় এখনও দৃঢ় মনোভাবে আছে রংপুর এমনও দাবি করলেন ৩১ বছর বয়সী এ ক্রিকেটার।

কাগজে-কলমে এবার সবচেয়ে শক্ত ব্যাটিং লাইনআপ গড়েছে রংপুর। গত আসরের চ্যাম্পিয়নরা তাই এবারও শিরোপা ধরে রাখার মিশনেই নেমেছিল। গেইল ছাড়াও শুরু থেকেই দলটিতে আছেন এ্যালেক্স হেলস, রাইলি রুশো, রবি বোপারার মতো টি২০ ক্রিকেটের দুর্দান্ত ব্যাটসম্যানরা। পরে যোগ হয়েছেন ‘মিস্টার ৩৬০ ডিগ্রী’ নামে পরিচিত বিস্ফোরক ব্যাটসম্যান এবি ডি ভিলিয়ার্সও। ফলে যে কোন দলের বোলিং আক্রমণের জন্য আতঙ্কের একটি স্কোয়াড হয়ে গেছে রংপুর। তবে এমন দল নিয়েও ৭ ম্যাচ খেলে মাত্র ৩ জয় তুলে নিতে পেরেছে তারা। ৬ পয়েন্ট নিয়ে টেবিলে অবস্থান ৫ নম্বরে। প্লে-অফে খেলতে হলে পরবর্তী ম্যাচগুলোয় দারুণ কিছুই করতে হবে তাদের। এ বিষয়ে হাওয়েল বলেন, ‘অবশ্যই, আমি বিশ্বাস করি পারব। আমরা সবগুলোই জেতার চেষ্টা করি এবং আশা করছি আমরা লীগে তৃতীয় কিংবা চতুর্থ অবস্থান নিতে পারব। এখানে আসলে কোন ক্রুটি নেই। সবকিছু ঠিকঠাকই আছে, কিন্তু আমার মনে হয় কিছু বড় ম্যাচে আমরা ঠিক রাস্তায় থাকতে পারিনি। এখন পরবর্তী ম্যাচগুলো নিয়ে চিন্তা করছি।’

এমন ব্যাটিং লাইনআপ নিয়েও রংপুরের রান করা নিয়েই সমস্যা। সবগুলো ম্যাচেই দলকে টেনে নিয়েছেন রুশো। আর গেইল পূরণ করতে পারেননি প্রত্যাশার বিন্দুমাত্র। গত ৫ ম্যাচে তিনি করেছেন- ১, ৮, ২৩, ৭, ০! এরপরও গেইলের ওপর আস্থা রাখছে রংপুর। এ বিষয়ে হাওয়েল বলেন, ‘আমরা একজন ছেলের পারফর্মেন্স নিয়ে চিন্তিত নই। আমরা দলগত নৈপুণ্য নিয়েই বেশি ভাবছি। আমরা জানি যে ক্রিস বড় ইনিংস খেলার জন্য মাত্র এক ম্যাচ দূরে আছে আর আমরা সবসময়ই যেমনটা করি সেভাবেই আশা করছি পরবর্তী খেলায় তিনি বড় কিছু করবেন।’ এখন অবশ্য এমন নৈপুণ্য নিয়ে একাদশে টিকে থাকাটা চ্যালেঞ্জের হয়ে উঠেছে গেইলের জন্য। এ বিষয়ে হাওয়েল বলেন, ‘অবশ্যই এমনটা হতে পারে। আমি কিন্তু গত ম্যাচ খেলিনি। এবি (ভিলিয়ার্স) আসলেন এবং আমরা চারজন ব্যাটসম্যান নিয়ে খেললাম। আমরা সেরা একাদশ নিয়েই খেলব যতদিন সম্ভব হয় এবং সেভাবেই যতগুলো ম্যাচ পারি জিততে চাইব।’

১৫ খুদে শাটলার পরবর্তী ধাপে

স্পোর্টস রিপোর্টার ॥ খেলাঘর অফিসার্স ক্লাবের আয়োজনে সোমবার শেষ হয়েছে ১৫ দিনব্যাপী খুদে খেলোয়াড়দের ব্যাডমিন্টন প্রশিক্ষণ ক্যাম্প। এই ক্যাম্পে অংশ নেয় ৩২ খুদে শাটলার। সাবেক জাতীয় খেলোয়াড়, জাতীয় দলের এবং এই ক্যাম্পের প্রধান কোচ এনায়েত উল্লাহ খান জানান, ‘৩২ জনের মাঝ থেকে ১৫ জনকে বাছাই করা হয়েছে। তাদের নিয়ে আগামী সপ্তাহে দ্বিতীয় পর্যায়ের ক্যাম্প শুরু হবে।’ সমাপনী দিনে বাছাইকৃত শাটলারদের মাঝে সার্টিফিকেট বিতরণ করেন খেলাঘর অফিসার্স ক্লাবের চেয়ারম্যান মঞ্জুরুল আলম খান, সেক্রেটারি ইব্রাহিম হোসেন খান ও কনভেনার আকতারুজ্জামান।