২০ মার্চ ২০১৯  ঢাকা, বাংলাদেশ  
শেষ আপডেট এই মাত্র    
ADS

এবারের নির্বাচন ও ধর্মীয় সংখ্যালঘু -স্বদেশ রায়

১৯৭৯ সালের সংসদ নির্বাচনের পরের দিন বেলা বারোটার ভেতর খুলনা-৬ আসনের বারোটি ইউনিয়নের মোট ফল জেনে যাই আমরা। তখন হিসাব করে দেখা যায়, বাকি ইউনিয়নগুলোর সব ভোটও যদি বিএনপি ক্যান্ডিডেট পায় তাহলেও আওয়ামী লীগের প্রার্থী জয়ী থাকেন। তাই সে সময়ের ছোট থানা বাজারে বিজয় মিছিলও করা হয়। তবে তখন পর্যন্ত রেডিওতে (টেলিভিশন তখন ওই থানা শহরে কোথাও ছিল না) ওই আসনের ফল ঘোষণা করা হয়নি। এর পরে দুই দিন পার হয়ে গেলে তৃতীয় দিনে এসে দুপুরে রেডিও থেকে ঘোষণা হলো ওই আসনে বিএনপি প্রার্থী বিপুল ভোটে জয় লাভ করেছেন। অথচ বিএনপি প্রার্থী তাঁর নিজ বাড়ির কেন্দ্রে বাস্তবে ভোট পেয়েছিলেন দু’শ’র কিছু বেশি আর দুই হাজারের বেশি পেয়েছিল নৌকা। যাহোক, রেডিওতে ফল ঘোষণার পরে এক পুলিশ অফিসার আমাদের থানা শহর ছাড়তে বলেন। নইলে আমাদের গ্রেফতার করা হতে পারে। জিয়ার সেই কালো সামরিক শাসনের অধীনে নির্বাচন। যখন নীরবে রাজনৈতিক কর্মীরা হারিয়ে যেত। তার কোন খবরও সংবাদপত্রে আসত না। তখন সংবাদপত্র মূলত এক ধরনের সরকারী প্রেসনোট ছিল। যাহোক, আমরা যারা নির্বাচনের কর্মী হিসেবে সেখানে ছিলাম, পুলিশ অফিসারের পরামর্শ মতো তারা নানানপথে এলাকা ছাড়া শুরু করি। তখন পথ-ঘাট বলতে ওই এলাকায় মাটির রাস্তা আর নদীপথ ছাড়া কিছুই ছিল না। থানা বাজার থেকে আমরা কয়েকজন হেঁটে রওনা দেই। উদ্দেশ্য মাইল সাতেক হেঁটে গ্রামের ভেতর থেকে একটি লঞ্চ স্টেশন থেকে লঞ্চে উঠে খুলনা শহরে যাব। থানা স্টেশন থেকে লঞ্চে উঠতে গেলে পুলিশের হাতে গ্রেফতার হবার সম্ভাবনা ছিল, সেটা এড়াতেই এই সিদ্ধান্ত। দুপুর থেকে হেঁটে বিকেলের সূর্য ডোবার আগে আমরা একটা গ্রামের বেশ সমৃদ্ধ একটি এলাকায় এসে পৌঁছি। রাস্তার পাশে বিশাল কয়েকটি বাড়ি। অনেকগুলো বিল্ডিং ও টিন এবং কাঠের ঘর। বিল্ডিংগুলোর বয়স থেকে বোঝা যায় শত শত বছরের ধনী বাড়ি। বাড়ির সামনে পরীখা কাটা। তার ওপর দিয়ে কাঠের ব্রিজ এসে লেগেছে মাটির রাস্তায়। তাছাড়া কয়েকটা স্থান দিয়ে বাড়িতে ঢোকার পথও আছে। ওই মাটির রাস্তার ওপরে দেখি অন্তত পঞ্চাশ থেকে ষাট জন দরিদ্র মানুষ চটের বস্তা নিয়ে বসে আছে। আমাদের ভেতর থেকে একজন কৌতূহলী হয়ে ওদের বয়স্ক একজনের কাছে শোনে, তারা এখানে এভাবে কেন? তাদের বক্তব্য হলো যদি লুঠ হয় তাহলে তারা আগের থেকে ধান নেবে। তাদের ধারণা নির্বাচনের পরে সংখ্যালঘুদের সম্পত্তি লুঠ করা যায়। কারণ, তারা ’৭১ সালেও করেছিল। এখন মুজিব মারা গেছে এখন আবার লুঠ করা যাবে।

সন্ধ্যা নেমে আসছিল তাই আমরা দ্রুত পা চালিয়ে নদীর ধারে পৌঁছাই। নদী পার হয়ে দেখতে পাই রাস্তায় অনেক উৎকণ্ঠিত মানুষ। পুরো এলাকাটা হিন্দু অধ্যুষিত। ওই এলাকার যুবকরা নদীর ধার দিয়ে উৎকণ্ঠিত অবস্থায় ঘোরা ফেরা করছে। তারা দুশ্চিন্তায় ভুগছে কোনরূপ হামলা বা লুঠ হয় কিনা? আমরা তাদের সঙ্গে খুব একটা কথা না বলে অনেকটা গা বাঁচিয়ে রাতের অন্ধকারে লঞ্চে উঠে বসি। ’৭৯-এর সংসদ নির্বাচনে একজন কর্মী হিসেবে দেখেছি। পরে ৮৬, ৮৮ ও ৯১-এর সংসদ নির্বাচন কভার করেছি সাংবাদিক হিসেবে। প্রতিটি সময় নির্বাচনের আগে ধর্মীয় সংখ্যালঘুদের ভেতর একটা উৎকণ্ঠা দেখেছি। নির্বাচনের আগে ও পরে বিভিন্ন স্থানে হেনস্তা হতে দেখেছি। যেমন ’৯১-এর যে নির্বাচনের জন্য বিচারপতি সাহাবুদ্দীনকে অনেকে ঈশ্বরের আসনে বসিয়েছিলেন ওই নির্বাচনে একজন রিপোর্টার হিসেবে কেরানীগঞ্জের শুভ্যাড্ডার হিন্দু বাড়িগুলোর সামনে আমান উল্লাহ আমানের লোকদের পুলিশের সহায়তায় বোমা মারতে দেখেছি একের পর এক। ভোট দিতে আসার জন্য যে সব নারী-পুরুষ বিলে নেমেছিলেন তাদের দিগি¦দিক হয়ে ছুটতে দেখেছি। তবে ’৭১-এর পরে বাংলাদেশের সংখ্যালঘুরা সব থেকে বিপর্যয়ের মুখে পড়ে ২০০১ সালে। ২০০১ সালে নির্বাচনের সম্ভবত এক সপ্তাহ পরে পাবনার বেড়া থেকে অনুজপ্রতিম প্রবীর গোস্বামী বাবু একদিন সন্ধ্যায় ভয়ার্ত গলায় ফোন করে বলে, দাদা শীঘ্র কিছু করেন আমাদের বাড়ির চারপাশ দিয়ে কেরোসিন ঢেলে আগুন দিচ্ছে। আমাদের পালানোর কোন পথ নেই। শীঘ্র কিছু না করলে সবাই পুড়ে মারা যাব। তাকে ফোন রাখতে বলে বিএনপি নেতা ভোলার শাহজাহান ভাইকে ফোন করি। তার সঙ্গে সম্পর্ক দীর্ঘদিনের। ভদ্রলোক ব্যক্তি জীবনে খুবই অসাম্প্রদায়িক ছিলেন। অনেক পুরনো নেতা। তাকে ফোন করে প্রবীরদের পরিবার বাঁচাতে বলতেই তিনি অনেকটা অসহায় স্বরে বলেন, তার কথা কেউ শুনবে না। দলে তার ওই ধরনের কোন প্রভাব নেই। তাড়াতাড়ি মুন্সীগঞ্জের বিএনপি নেতা (তিনি সেবার শিল্প ও পরে তথ্যমন্ত্রী হয়েছিলেন) শামসুল ইসলাম ভাইকে ফোন করি। ভদ্রলোক এমআর আখতার মুকুল ভাই ও আতাউস সামাদ ভাইয়ের বন্ধু, সে হিসেবে আমার সঙ্গেও ব্যক্তিগত সম্পর্ক ভাল ছিল। তিনিও সব শুনে অসহায়ত্ব প্রকাশ করলেন। বললেন, তাঁর কথায় কোন কাজ হবে না। তাঁর সঙ্গে কথা শেষ হতেই দেখি শাহজাহান ভাই আবার ফোন করেছেন, বললেন আমি যেন মান্নান ভুঁইয়ার সঙ্গে কথা বলি। মান্নান ভুঁইয়া যখন তাঁতি দল করতেন সম্ভবত তখন থেকেই তাঁর সঙ্গে যোগাযোগ। তাছাড়া কেন যেন উনি আমার লেখা পছন্দ করেতন। অনেকে লেখা পড়ে ফোন করতেন। তিনি চাইতেন বিএনপি একটা রাজনৈতিক দল হয়ে উঠুক। ’৯১-এর পরে আমি আমার অনেক লেখায় লিখেছিলাম বিএনপিকে এখন সামরিক উত্তরাধিকারের অতীত ছেড়ে একটা সেন্টার রাইট পলিটিক্যাল পার্টি হওয়া উচিত। বিএনপির এই সামরিক কালচার ও ফাররাইট পথ ছেড়ে দেয়া উচিত। মান্নান ভুঁইয়া আমার এ কথাগুলো পছন্দ করতেন। যে কারণে তাঁর কাছে ফোনে দ্রুত একসেস ছিল। ফোন করতেই তিনি ফোন ধরে বিষয়টি শুনে অব দ্য রেকর্ড বললেন, তাঁর দল যা করছে সে জন্য তিনি লজ্জিত এবং ভবিষ্যতে তাঁর দলকে এ জন্য মাসুল দিতে হবে। যাহোক, তিনি দ্রুত ব্যবস্থা নেন এবং প্রবীরদের পরিবারটি পুড়ে মরার হাত থেকে বাঁচে।

ব্যক্তিগত যোগাযোগের কারণে এক প্রবীরের পরিবার হয়ত সেদিন বাঁচাতে পেরেছিলাম কিন্তু গোটা দেশ বিশেষ করে ভোলা, বাগেরহাট, চট্টগ্রামের বিভিন্ন এলাকার ধর্মীয় সংখ্যালঘুদের অবস্থা কী হয়েছিল তা আজ আর নতুন করে লেখার কোন দরকার নেই। সেদিন বরিশালের আগৈলঝাড়াতেই শত শত হিন্দু মেয়ে রেপ হয়েছিল। ডাঃ এসএ মালেককে সে সময়ে আমি বার বার কাঁদতে দেখেছি কোন কিছু না করতে পারার জন্য। একদিন বেইলি রোডের রাস্তায় মফিদুল ভাইয়ের মুখোমুখি হতেই দেখি তাঁর মুখ লজ্জায় লাল হয়ে গেছে। তিনি শুধু আমার কাঁধে হাত রেখে বললেন, কী বলব, কিছুই বলার নেই। তার চোখ ছল ছল করে ওঠে, আমিও নিজেকে সামলাতে পারিনি। যা হোক, মফিদুল ভাই, ড. আনিসুজ্জামান স্যারসহ অনেকেই ততদিনে বিভিন্ন হিন্দু অধ্যুষিত এলাকায় গিয়ে কাজ করছেন। আর শুরু থেকে শাহরিয়ার কবির ভাই, মুনতাসীর মামুন ভাই আর সর্বোপরি ওয়াহিদুল হক ভাই সেদিন যা করেছিলেন তা এদেশের প্রগতিশীলতার ইতিহাসে লেখা থাকবে। এর পরে ২০১৪-এর নির্বাচনের আগে, শুধু ২০১২তেই বিএনপি-জামায়াত হিন্দুদের মন্দির ভাঙ্গে ৯শ’ ৬০টির মতো।

এবার নির্বাচনের আগে যখন ড. কামাল হোসেন বলতে শুরু করলেন, ‘চিনে রাখলাম’, আর মাত্র ১৬ দিন আছে তার পরে দেখে নেব। তার এসব কথা শুনে অতীতের এই অভিজ্ঞতা থেকেই দেশের নানা প্রান্ত থেকে হিন্দু সম্প্রদায়ের অনেকে ফোন করে জানতে চায়; তারা অন্তত তাদের মেয়েদের ঢাকায় আত্মীয় বাড়িতে বা দেশের বাইরে পাঠিয়ে দেবে কিনা? কারণ, ড. কামাল যখন জামায়াত নেতার মতো কথা বলছিলেন তখন তারা ধরে নেয় এবার নির্বাচনে তারা জিতলে ২০০১ এর থেকে পরিস্থিতি ভয়াবহ হবে। আর সব থেকে বেশি ধাক্কা গিয়ে পড়বে হিন্দুদের ওপর। তাছাড়া দেশের প্রভাবশালী পত্রিকা প্রথম আলো এমনভাবে প্রচার করছিল যেন ড. কামাল এবার জামায়াত ও বিএনপি নিয়ে ক্ষমতায় এসে গেছেন আর কি? যা পুরোপুরি আতঙ্ক ছড়াচ্ছিল ধর্মীয় সংখ্যালঘুদের মধ্যে। নির্বাচনের দিন সারা দিনই দেশের নানান প্রান্ত থেকে ফোন পেয়েছি, অনেক উৎকণ্ঠিত গলা শুনেছি। তবে নির্বাচনের একদিন পরে আমার নিজের ভাইপোর মুখ থেকে একটি কথা শুনে চমকে উঠি। সে আমাকে ফোন করে বলে, ‘খোকা, এই প্রথম একটা নির্বাচন হলো যে নির্বাচনের পরে রাতে নিশ্চিন্তে ঘুমালাম। বাংলাদেশ আসলে বদলে গেল এই নির্বাচনের ভেতর দিয়ে।’ সে বলেছিল নির্বাচনের একদিন পরে। ২০০১ এর অভিজ্ঞতার কারণে নির্বাচনের পরে দেড় মাস অপেক্ষা করলাম। আর এখন ঠিকই বলা যায়, ১৯৭৩ এর পরে এই প্রথম কোন সংসদ নির্বাচন হলো বাংলাদেশে যে নির্বাচনের পরে দেশের ধর্মীয় সংখ্যালঘুরা প্রতিটি রাত নিশ্চিন্তে ঘুমিয়েছে। তাই এ নির্বাচন নিয়ে জামায়াত-বিএনপি ও তাদের মুখপত্র প্রথম আলো যতই প্রশ্ন তুলুক না কেন, একটি কথা নিশ্চয়ই বলা যায়- এই নির্বাচন দেশের প্রায় দুই কোটি মানুষকে অসহায় করেনি। আব্রু নিয়ে চিন্তিত করেনি কয়েক লাখ মা-বোনকে। এটা কি এ নির্বাচনের ভেতর দিয়ে বাংলাদেশের মানুষের একটি বড় বিজয় নয়? শেখ হাসিনা দেশকে আবার বঙ্গবন্ধুর ১৯৭৩ এ ফিরিয়ে দিতে পেরেছেন, তাই এ নির্বাচনে কোন ত্রুটি থাকলেও সে ত্রুটি মাথায় নিয়েও কি আবার বাঙালী বিজয়ী হলো না?

swadeshroy@gmail.com