১৯ মার্চ ২০১৯  ঢাকা, বাংলাদেশ  
শেষ আপডেট এই মাত্র    
ADS

বিশ্বকাপের পর অবসর নেবেন গেইল

স্পোর্টস রিপোর্টার ॥ এবার ওয়ানডে বিশ্বকাপ খেলার জন্য বাছাইপর্ব উতরে আসতে হয়েছে ওয়েস্ট ইন্ডিজকে। তখন ক্যারিবীয় দলে খেলেছিলেন ক্রিস গেইল। কিন্তু সারাবিশ্বে এমন কোন টি২০ টুর্নামেন্ট নেই যেখান থেকে ডাকা হলে ‘না’ বলেছেন এ বিধ্বংসী ব্যাটসম্যান। এভাবেই এখন বয়স হয়ে গেছে ৩৯। ক্যারিবীয় জার্সিতে নিয়মিত না হলেও আগামী বিশ্বকাপে তার খেলা প্রায় নিশ্চিত। কারণ, ঘরের মাটিতে সফরকারী ইংল্যান্ডের বিপক্ষে ৫ ম্যাচের ওয়ানডে সিরিজে খেলবেন তিনি। এত বয়সে এসে ফর্মটাও পড়ে গেছে। অনেকেই অবসর নিয়েছেন তার বয়সী। বাঁহাতি এ ওপেনার জানালেন ইংল্যান্ডে অনুষ্ঠিতব্য আসন্ন ওয়ানডে বিশ্বকাপ খেলেই অবসর নেবেন তিনিও।

‘ব্যাটিং দানব’ হিসেবে খ্যাত গেইল এতদিন খেলে গেছেন দাপটের সঙ্গেই। বিশেষ করে টি২০ ক্রিকেটে সারাবিশ্বেই চড়া মূল্য এবং যেকোন আসরের মূল আকর্ষণ তিনি। টানা খেলে গেলেও যেন পরিশ্রান্ত হননি। তবে এবার বাংলাদেশ প্রিমিয়ার লীগে (বিপিএল) তেমন সুবিধা করতে পারেননি। এতে করে মনে হয়েছে, গেইলের সময় হয়েছে চলে যাওয়ার। কিন্তু সে বিষয়ে যেন কোন চিন্তাই নেই ৩৯ বছর বয়সেও। অবশেষে রবিবার ওয়েস্ট ইন্ডিজের এই মারকুটে ব্যাটসম্যান জানালেন, তিনি মনে করছেন তার বিদায় বলবার সময় হয়ে গেছে! তাই আগামী বিশ্বকাপের পরই বিদায় বলবেন ওয়ানডে ক্রিকেটকে। আগাম এমন খবর জানিয়ে গেইল বলেন, ‘আমি লাইন টেনে দেয়ার অপেক্ষায় আছি। অথবা বলতে পারেন বন্ধন ছিন্ন করতে যাচ্ছি।’ এ বছর ইংল্যান্ডে অনুষ্ঠিত হবে ওয়ানডের সবচেয়ে বড় টুর্নামেন্ট বিশ্বকাপ। শুরু হবে আগামী ৩০ মে। বিদায়ী এই বিশ্বকাপ জিতে ক্যারিয়ার শেষ করতে চাইছেন কিনা এমন প্রশ্নে গেইল জানালেন, ‘অবশ্যই, কেন নয়? কারণ আমি তরুণদের কাছে এটা পাওনা হয়ে রইলাম। ওদের ট্রফিটা আমার জন্যই জেতা উচিত। তবে আমি সেক্ষেত্রে নিজে ভূমিকা রাখতে চাইব। আমার জন্য এই বছরটা অনেক বড় একটা বিষয়। আশা করছি ২০১৯ সালে আমার শেষটা অনেক উচ্চপর্যায়ের সাফল্যে শেষ হবে।’

অনেক রেকর্ডের মালিক ক্যারিবীয় এই তারকা। সংক্ষিপ্ত ফরমেটে তার বিধ্বংসী ব্যাটিং যে কেউ উপভোগ করেন। ১৯৯৯ সালে অভিষেকের পর ২৮৪ ওয়ানডে ম্যাচ খেলেছেন ওয়েস্ট ইন্ডিজের হয়ে। তার সংগ্রহ ৯ হাজার ৭২৭ রান। ক্যারিবীয়দের মাঝে ব্রায়ান লারার পরেই এই সংগ্রহ তার। আছে ২৩ ওয়ানডে সেঞ্চুরি। এর মধ্যে ২০১৫ বিশ্বকাপে জিম্বাবুইয়ের বিপক্ষে ২১৫ রানটি তার ক্যারিয়ার সেরা। ২০০৪ সালে চ্যাম্পিয়ন্স ট্রফি জয়ী ওয়েস্ট ইন্ডিজ দলের অন্যতম সদস্য ছিলেন গেইল। ইংল্যান্ডের বিপক্ষে বুধবার শুরু হতে যাওয়া ওয়ানডে সিরিজের দলে রয়েছেন তিনি। জানালেন ওয়ানডে ছাড়লেও টি২০ খেলে যেতে চান। এমনকি ২০২০ সালে ইংল্যান্ডের আয়োজিত ১০০ বলের টুর্নামেন্টেও খেলতে আগ্রহী তিনি। গেইল বলেন, ‘আমার মনে হয় ইংল্যান্ডের আমাকে আমন্ত্রণ জানানো উচিত। তাহলে টুর্নামেন্ট ধামাকা করার চেষ্টা করব এবং বলব ধন্যবাদ, এবার না হয় তরুণ কাউকে ডাকো।’