২৬ এপ্রিল ২০১৯

আইসিসি ওয়ানডে মর্যাদা পেল যুক্তরাষ্ট্র

স্পোর্টস রিপোর্টার ॥ আইসিসির ওয়ানডে মর্যাদা পেয়েছে যুক্তরাষ্ট্র ক্রিকেট দল। বুধবার আইসিসি ক্রিকেট লীগের ডিভিশন দুইয়ে হংকংয়ের বিপক্ষে ৮৪ রানের জয়ে এই মর্যাদা পেয়েছে দলটি। এ নিয়ে টানা তিনটি জয় তুলে নেয় তারা। এর ফলে টুর্নামেন্টের সেরা চারে নিজেদের জায়গা নিশ্চিত করতে সক্ষম হয়েছে যুক্তরাষ্ট্র। এছাড়া ওমানও ওয়ানডে মর্যাদা পেয়েছে।

অবশ্য শুরুটা ভাল ছিল না যুক্তরাষ্ট্রের। ওমানের কাছে প্রথম ম্যাচেই পরাজিত হয়। কিন্তু এরপর দুরন্ত হয়ে ওঠে মার্কিন ক্রিকেটাররা। একে একে হারিয়ে দেয় নামিবিয়া, পাপুয়া নিউগিনি এবং হংকংকে। যার ফলে আইসিসির ক্রিকেট বিশ্বকাপের লীগ-২ এর জন্য যোগ্যতা অর্জন করেছে তারা। ওয়েস্ট ইন্ডিজের সাবেক টেস্ট তারকা জ্যাভিয়ার মার্শাল যুক্তরাষ্ট্রের এই অর্জনে অন্যতম ভূমিকা রেখেছেন। হংকংয়ের বিপক্ষে জয়ে ব্যাট হাতে অসামান্য অবদান রেখেছেন তিনি। দুর্দান্ত এক শতক হাঁকান এ ব্যাটসম্যান। না হারলে হংকং পেয়ে যেত ওয়ানডে মর্যাদা। কিন্তু প্রথমবারের মতো যোগ্যতাটা অর্জন করল যুক্তরাষ্ট্র। আগে ব্যাট করে মার্শালের ১০০ ও টেইলরের ৮৮ রানে ৮ উইকেটে ২৮০ রান তুলেছিল তারা। জবাবে ৭ উইকেটে ১৯৬ রানের বেশি করতে পারেনি হংকং। এছাড়া নামিবিয়াকে ৪ উইকেটে হারিয়ে ওয়ানডে মর্যাদা পেয়েছে ওমানও। নামিবিয়া প্রথম ব্যাট করে ৯ উইকেটে ২১৩ রান তুলেছিল স্মিটের ৬০, গ্রীনের ৪৬ রানের সুবাদে। জবাবে গৌড়ের অপরাজিত ৫৭, সুরাজের ৫১ ও ইলিয়াসের ৪৪ রানে ৬ উইকেটে ২১৪ রান তুলে জয় ছিনিয়ে নেয় ওমান। অপরাজিত থেকেই তারা শেষ করেছে। ক্রিকেট বিশ্বকাপের লীগ ২-এ যুক্তরাষ্ট্র ও ওমানের সঙ্গে আছে স্কটল্যান্ড, আরব আমিরাত এবং নেপাল।